光學工程學科於1998年獲批建設一級學科碩士點,2011年獲批一級學科博士學位授權點 ,2014年獲批博士後科研流動站 ,近五年共培養近400名碩士研究生。本學科先後於2000年被原信息產業部列爲重點學科 ,2011年入選江蘇省首批優勢學科並以A等優秀成績通過驗收 ,且獲得二期(2014年)和三期(2018年)連續滾動支持,2016年在全國第四輪學科評估排名B+(位列江蘇省第一) ,所支撐的工程學科進入ESI排名全球前1% 。

  學科帶頭人黃維院士於2006年在南郵領銜創建了化學學科和材料學科 ,經過十年艱苦卓絕的建設,兩學科全球排名雙雙進入全球前0.5%,篇均引用次數位列國內前列。2017年獲批建設化學和材料科學與工程兩個一級學科碩士學位授權點。